‘El pequeño libro rojo del activista en la red’, el internet de hoy

Portada del libroConocía la existencia de este libro prácticamente desde su lanzamiento. Sabía que contenía una pequeña guía para protegerse y, dado que tengo conocimientos más o menos avanzados sobre algunos temas, no me interesó. Sin embargo en una de mis redes vi que un contacto lo estaba leyendo y que le gustaba bastante, por lo que yo también me animé a darle una oportunidad.

El libro se compone de dos partes, una introducción y el manual propiamente dicho. El manual, como bien sabía, ofrece consejos que yo ya conocía de antemano (el uso de GPG, llamadas SIP cifradas) aunque había otros que no aplico (el cifrado del disco duro). En todos ellos se explican el porqué y las bases de cada tecnología con lo cual, aunque ya conociera algunas, profundicé un poco más en ellas.

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¿Gorrito de papel de plata o pecho descubierto?

Gente extremista la hay en todas partes, da igual en qué comunidad nos encontremos. La comunidad del software libre (si tal cosa existe) no podía ser menos, y más allá del rechazo que muestran algunos por usar Windows o las eternas guerras absurdas entre cualquier cosa (editores de texto, entornos de escritorio, bibliotecas de desarrollo…), hace poco me he topado con algo nuevo: el extremismo en la seguridad informática.

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Sobre redes libres y descentralizadas

A estas alturas no es un secreto que soy defensor del software libre, tanto en el escritorio como en la red. En los tiempos que corren me parece necesario apostar por ellas ya que, por naturaleza, internet es libre y descentralizado, y es importante que recupere ese carácter.

No voy a detenerme aquí a hacer una introducción sobre Jabber, Diaspora o Pump.io, que son las que yo utilizo, o sobre otros sistemas como GNU Social o Friendica, porque eso ya lo hago con mis compañeros en Comunícate libremente. En esta entrada voy a tratar diferentes aspectos en relación con estas redes, aspectos ideológicos, técnicos y sentimentales. Es muy larga, más de tres mil palabras, que serían más de seis páginas en un procesador de textos, aunque está dividida en partes. El que avisa no es traidor.

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La situación de Jabber en el móvil

En Pump.io se creó un pequeño debate en torno a XMPP en el móvil a raíz de esta nota (TL;DR: he vuelto a WhatsApp, a pesar de todo, para tener algún contacto tecnológico con mis cercanos, mínimo desde que borré Facebook), y yo me quedé pensativo.

Esta entrada, parecida a esta otra pero desde el punto de vista de un usuario y más de andar por casa, la escribo sin intención derrotista ni en ella pretendo defender tecnologías centralizadas, unas tecnologías que triunfan sobre todo por el efecto red, pero sí admito que no es solo por eso: también triunfan porque aciertan con sus características, y eso es lo que falla en los actuales clientes para Jabber.

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Sobre puntos de vista en tecnología

Últimamente cada vez me cansa más la visión de la tecnología que manifiestan el 99% de los medios y blogs tecnológicos. Todo es mercado, competición, funcionalidades y salidas a bolsa. Tan sólo se plantean otro tipo de cuestiones cuando hay un escándalo gordo del estilo de PRISM, que pronto parece quedar en anécdota. Entiendo que sea así porque realmente es lo que rige este mundillo, pero en mi opinión en usa visión muy plana de la tecnología. Incluso los análisis que van un poco más allá se rigen también por estos principios.

Por desgracia, estar al tanto de las novedades del mundillo es necesariamente encontrarse con todo esto. Pero ahora mismo, en la situación de internet y la tecnología en la que estamos, donde todo te rastrea y cada aparato se asocia a una cuenta de usuario, para mí no tiene el menor interés que Google cambie algo, que Amazon vaya a sacar una vidioconsola o que una empresa compre otra (a no ser que esa compra atente contra los usuarios, como es, a priori, el caso de Facebook y WhatsApp).

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Resubido el podcast Conexión Libre

caratula-conexionA finales de 2009 y principios de 2010 los planetas se alinearon para que Aitor García (Falc) y yo pudiéramos grabar un podcast sobre temas que nos apasionan a ambos: el software y la cultura libres. Pero por desgracia los planetas se desalinearon pronto y el proyecto sucumbió ante la maldición de los podcast: requería mucha preparación, tener ganas y coincidir en el tiempo.

En total grabamos nada menos que siete episodios: cinco de formato normal y dos especiales. Los programas de formato normal, a los que llamábamos Conexiones, contenían noticias, el comentario de un programa y de un juego, un pequeño consejo y una parte final de tema libre, en el que hacíamos un análisis de un tema concreto. Los programas especiales, llamados Conexiones Extra, eran monotemáticos: uno fue una revisión a herramientas para copias de seguridad y el otro, una entrevista a Jesusda.

Dado que subíamos los audios a un servidor propio, los audios desaparecieron de la red. Hasta ahora, que los he recuperado (todos excepto el MP3 de un especial) y los he subido a Archive.org para que estén disponibles para todos aquellos que los quieran recordar, y también para quien los haya conocido a raíz de esta entrada: aunque las noticias están desfasadas por razones obvias y la situación ha cambiado bastante, el resto de secciones todavía pueden ser útiles e interesantes.

Conexión Libre en Archive.org

Linuxero saltarín

En el mundillo de GNU/Linux hay una práctica habitual que consiste en cambiar de distribución (abreviado, «distro»), cada poco o cada no tan poco tiempo. A esto se llama «distro-hopping», literalmente «saltar de distro», por lo que a quien realiza esa práctica le llamo «linuxero saltarín». Y, en mi experiencia, todos los usuarios de GNU/Linux llevamos uno dentro.

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Telegram y Jabber/XMPP

Telegram está dando mucho que hablar estos días en el ámbito hispanohablante. Ayer publicaron un artículo en Diario Turing (la sección tecnológica de Eldiario.es) en el que entrevistan a uno de los creadores, que explica las diferencias entre Telegram y Jabber/XMPP (la tecnología que muchos usamos y recomendamos por ser estándar y totalmente libre), y por qué los autores no consideran permitir que se creen otros nodos:

Telegram es diferente a otros proyectos de software libre como Jabber que te permiten montar tu propio servidor Jabber usando su código fuente de servidor. La razón por la que Telegram es diferente se basa en que es un servicio unificado en la nube, que no serviría para nada si todo el mundo empezara a crear sus propias nubes de Telegram. Eso supondría que nadie se podría comunicar entre nubes diferentes. Nosotros pensamos que ese nivel de entropía podría resulta confuso entre los usuarios y supondría la desaparición del proyecto.

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Jabber para el presente y para el futuro

En The (sad) status of mobile XMPP in 2014 se hace un análisis de la situación actual de este protocolo libre y descentralizado para mensajería instantánea. El artículo trata diferentes aspectos técnicos sobre lo que cabría esperar de los clientes ahora mismo y, aunque aún falta, para el chat habitual se puede usar sin problemas, y el futuro es esperanzador. Pero no he venido a hablar del artículo.

Durante su lectura he recordado algo que he oído varias veces durante mis estudios, y que no había relacionado con este mundo tecnológico donde todo parece cambiar tan rápido. De eso es de lo que os quiero hablar, en relación con la situación actual de la mensajería instantánea.

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El software como ser-vicio

En las conferencias que Richard Stallman ha impartido por España durante diciembre (un ejemplo y otro, parecidas, la segunda quizá un poco más amplia y detallada), hace referencia al concepto de software como ser-vicio. Se refiere a la informática que se ejecuta en el ordenador de otro (es decir, prácticamente cualquier servicio de la red): aunque el programa que se ejecuta en el otro ordenador sea libre, el usuario no tiene la copia, con la cual el dueño puede hacer lo que quiera sin que éste lo sepa, y transmite la información a un ordenador del que no tiene ningún control.

En estos días es difícil no usar algún servicio de la red. No me refiero ya sólo a un buscador, a una red social o a un servicio de mensajería centralizados, sino también a servicios basados en software libre tales como instancias gratuitas de OwnCloud, Poche, un nodo público de Pump.io, un pod de Diaspora, o cualquier servidor de XMPP/Jabber.

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